名称很重要——绰号狂魔的启示

445 2019-01-01 23:22

我们都知道唐纳德·特朗普是一位非常特立独行的美国总统,不论他政绩如何,我们都不可否认,他的演讲极具感染力。他的说服力在斯科特·亚当斯《以大取胜》一书中有详细论述,而我感觉他演讲中非常有趣的地方在于,他特别喜欢给他的竞争对手取绰号,简直就是绰号狂魔。

比如,他会称希拉里为“骗子希拉里”(crooked Hillary),其他的还有“小马可”(little Marco),“撒谎的泰德”(lying Ted),”低能量杰布”(low-energy Jeb)。结合以下图片,也就是杰布·布什的演讲现场,看到观众们昏昏欲睡的样子,我觉得特朗普说得还是挺在理的。

Low Energy Jeb

名称之重要,它甚至可以决定人的生死,明尼苏达州的13岁女孩瑞秋·爱慕基(Rachel Ehmke),就是因为被霸凌、被称为“荡妇”,而上吊自杀。这不是个案,雪城大学的研究者发现,当人们用蔑称称呼某一类社会群体,这群人的自杀率就会偏高。

人言可畏,在被人恶语相向地时候,我们要学会保护自己。对待蔑称,无外乎有三种应对方法:第一是忽视它。当然如果真的那么容易忽视,就不需要我们额外的重视了。第二是消灭它。比如,Facebook 的首席运营官雪莉·桑德伯格认为应该禁用“bossy”这个词。广泛而全面地禁用一个词未免太过困难,所以还有第三种选择,就是改变它,这种策略在商业上很常见,比如,“瓦卢杰航空”在一系列的空难发生后,更名为“穿越航空”

除了上面三种方式,还有一种更加高级的方式,而其中的关键在于,名称的含义不是一成不变的,你可以骄傲地夺回蔑称的使用权。而这种夺回,一方面会令组织内部的成员更加团结,另一方面甚至会形成一种排外的禁区,比如“黑鬼” (negro) 一词,黑人自己可以用,白人不能用;林书豪自己可以用ID ChiNkBaLLa88,ESPN 不能用 chink in the armor (盔甲里的中国佬)。

名称是一件非常重要的武器,它可以伤害人,也可以团结人。以色列的研究者做过这样一个实验,同样的一款游戏,当它叫做“社区游戏”的时候,有72%的人选择合作,而叫做“华尔街游戏”的时候,只有33%的人选择合作。

这一名称控制感受的技巧可以应用到实际工作中。哈佛大学的研究者发现,当人们面对公开演讲、唱歌比赛、数学竞赛这类让人有压力的活动的时候,如果能够自己给自己打气,大声说:“我很兴奋!”往往能够达到最佳状态。

这里的洞见在于,给自己的内在感受取一个合适的名称,去疏导情绪,而不是回避情绪,是处理并利用情绪的最佳方式。如果我们能够正确地理解坏情绪的来源,比如“我今天回家感到很生气,其实是因为今天的工作实在太糟心”,我们就不会把坏脾气撒在亲友身上,做出亲者痛仇者快的事情了。

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